<< Ga terug

Het gaat goed met bijen van de Kooi in Hasselt

Het gaat goed met bijen van de Kooi in Hasselt
Foto: Bas Wilberink

(door Bas Wilberink)

HASSELT - Bijenstal de Kooi in Hasselt maakt zich weer op voor de jaarlijkse Open Imkerijdagen op zaterdag 14 en zondag 15 juli. In een periode waar de bij het moeilijk heeft, vestigt dit evenement extra aandacht op het zwartgeel gestreepte insect. Hoewel het de kwart miljoen bijen die de Kooi huisvest eigenlijk prima vergaat.

Aangekomen bij de afgelegen bijenstal aan de Klinkerweg 14, gevestigd op hetzelfde 2 hectare grote terrein waar ook het gelijknamige vogelringstation en eendenkooi Haasjes zijn gevestigd, valt meteen het grote verschil op met de directe omgeving. Midden op het platteland nabij Genne, waar de bomen op twee handen te tellen zijn, leidt een lang pad de bezoeker naar een boom- en plantrijk stukje natuur. Daar zitten imker Jan Westera en zijn vrouw in de bezoekersruimte koffie te drinken. “Deze plek gaat terug tot vóór 1600”, legt de Zwollenaar uit. “De eendenkooi was toen vermoedelijk onderdeel van het Agnietenklooster.”

60.000 bijen 

Vanaf de bezoekersruimte is het een paar minuten lopen naar vier kasten met elk zo’n 60.000 bijen. Enkele tientallen vliegen in en uit. Westera trekt zijn beschermde jas met hoofdkap aan en gaat het huisje met de kasten binnen. Uit zijn net aangestoken pijp komen pufjes rook. Die verstoren de geurcommunicatie tussen de bijen, zodat de insecten normaal gesproken rustig hun werk blijven doen. De imker opent één van de kasten, wat het aantal rondvliegende bijen meteen flink doet toenemen, evenals het gezoem. Westera haalt er een raat vol met krioelende bijen uit. Ze lijken flink actief.

Naderhand vertelt de imker dat ze actiever dan anders waren. Hij is vier keer gestoken, terwijl hem dat een dag eerder geen enkele keer overkwam. “Ik weet niet precies hoe dat komt”, aldus Westera, die overigens immuun is voor bijensteken. “Misschien omdat het drukkend weer is. Of omdat ik gister de kast ook al open had. Dat ze dachten: laat ons nu maar even met rust.”

Bijen steken niet snel, omdat ze dan binnen een half uur dood gaan. Westera: “Maar aan bijvoorbeeld geuren, zoals zweet of deo, hebben ze een hekel. De avond ervoor kun je beter ook niet een paar wijntjes drinken, dat ruiken ze. Ook zwaaien met de handen, wat mensen snel doen als een bij in de buurt is, kan ervoor zorgen dat hij steekt.”

Een imker is met name van maart tot augustus druk met zijn bijen. In deze periode neemt het aantal bijen toe van 15.000 tot max 60.000 per volk. De koningin legt zo’n 2.000 eitjes per dag, die 21 dagen later uitkomen. “Belangrijk, en ook het moeilijkste, is om te voorkomen dat een volk gaat zwermen”, legt Westera uit. “Doordat het steeds drukker wordt in de kast, ruiken bijen het geurtje feromoon van de koningin niet meer. Ze vliegen dan uit. Ook de koningin zelf kan uitvliegen, waarbij een deel van het volk meegaat.”

Bijen kunnen in een wijde omgeving van 5 kilometer bijvoorbeeld in een boom, dakrand of aan een autospiegel gaan hangen. “Het is de taak van de imker om te voorkomen dat mensen last krijgen van zwermende bijen. Dat doe ik door tijdig een koningin in een andere kast te zetten en de helft van de bijen daar bij te schudden.”

Bijensterfte

Ondanks dat het aantal bijen door verscheidene redenen blijft dalen in Nederland, heeft de Kooi niet te klagen. “Afgelopen winter was er landelijk een bijensterfte van 16 procent, terwijl dat in de afgelopen jaren 10 procent was”, vertelt Westera, die geregeld groepen basisschoolleerlingen op bezoek krijgt. “Bij de Kooi heb ik geen last gehad van wintersterfte. Ook heb ik tot nu toe al 30 kilo honing geslingerd; de opbrengst van drie kasten. Waarschijnlijk komt dat door het warme voorjaar, met veel bloei en bijen die vaker uitvliegen en nectar en stuifmeel meenemen. 30 kilo is voor ons heel veel.”

Tijdens de Open Imkerijdagen is bijenstal de Kooi op zaterdag 14 en zondag 15 juli geopend van 10.00 tot 16.00 uur. De imker geeft dan tekst en uitleg over (het houden van) bijen.



Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Like ons ook op Facebook!

Ontworpen door BCO Reclameburo

Welkom op De Stadskoerier

Op grond van de Algemene Verordening Gegevensbescherming worden cookies als persoonsgegevens beschouwd. Op deze website wordt van cookies gebruik gemaakt. Verdere informatie hierover kunt u vinden in ons privacystatement & cookiestatement. U wordt hierbij verzocht om kenbaar te maken dat u met het gebruik van cookies instemt.



Lees ons privacystatement

Lees ons cookiestatement